Ficheros en la Nube

Ustedes se libran porque no tengo mucho tiempo (o ganas) para actualizar mi weblog, pero la gente que está a mi alrededor habitualmente está harta de oirme hablar de "la Nube". Soy el profeta de la Nube en el trabajo.

Por suerte o por desgracia, mi jefe también está bastante convencido de que la Nube es el futuro, y estamos empezando a considerar las opciones que hay para migrar servicios que usamos habitualmente, y que hasta ahora alojábamos nosotros mismos, a máquinas físicas o virtuales en Internet. Para nosotros no significará mucha diferencia: el trabajo de verdad lo hacemos en sitios remotos con ssh, y accedemos al correo por web o IMAP. Tenemos un montón de servidores en un rack que podrían estar en Internet en lugar de armando barullo y generando calor en nuestro (minúsculo) CPD; aparte de lo que cansa tener que preocuparse por firmwares, RAIDs, temperaturas ... Somos un candidato perfecto (y ansioso) para la "nubificación".

El tema del correo ya lo hemos solucionado con un servidor en hosting (necesitamos algo demasiado grande como para usar un VPS como el que aloja esta web) y la "suite" de correo que más nos gusta, y ahora vamos a por los ficheros de los usuarios. Ahora estábamos usando una configuración tradicional con NFS, y queríamos algo más "portable". Queríamos algo que nos permitiera acceder de forma segura a nuestros ficheros tanto dentro como fuera de la oficina, desde uno o más ordenadores. Estuve mirando varias opciones, y les pongo a continuación mis conclusiones con la esperanza de que la araña de Google pase pronto y me regale unos cuántos miles de hits. Y si encima a alguien le es de ayuda, mucho mejor. Pero es por los hits, no se engañen.


Ubuntu one

Ubuntu One es caro, no ofrece muchas de las opciones que ofrecen otras soluciones, y no es multiplataforma. Vamos, por no haber, no hay ni paquetes para distribuciones que no sean Ubuntu. ¿Les suena lo de vendor lock-in? Pues eso. Y de la mano de una de las empresas Open Source más famosas. Vivir para ver. La pongo aquí sólo porque es de Ubuntu, no para que la usen. En serio, váyanse a cualquier otra opción.


Dropbox

Ésta es la que uso yo. Un resumen rapidísimo:

  • Sincroniza una carpeta con un backup remoto y entre varios ordenadores
  • Puedes apuntarte de forma gratuita y te regalan 2GB
  • Puedes ganar 250MB más si alguien se da de alta con un enlace que les pases; y esa persona también ganará 250MB (pinchen aquí para regalarmdigoo, para ganar 250MB cuando se den de alta)
  • Hay opciones de pago: 50GB por 10$/mes, 100GB por 20$/mes
  • Es totalmente transparente, toda la sincronización se hace automáticamente
  • Tienes un historial de cambios de 30 días, por si borras el fichero que no debías
  • Con el interfaz web se puede hacer todo lo que se puede hacer con un navegador de ficheros normal; de hecho, muchas cosas sólo se pueden hacer con el interfaz web
  • La integración con Nautilus es excelente; si usan otros navegadores también funciona, pero no mola tanto :-)
  • Pueden compartirse carpetas con otra gente que tenga cuenta en Dropbox, en sólo lectura o lectura/escritura
  • Hay una aplicación para iPhone, para los pijosafortunados que lo tengan
  • No tiene versión multiusuario

Lo hay para Windows, OSX y Linux (varias distribuciones). Lo mejor que tiene es que no se ve. No te enteras de que está ahí salvo porque hay un icono en la bandeja del sistema que te dice cuándo se hacen sincronizaciones, y porque los ficheros que modificas en el ordenador de casa aparecen cambiados en el ordenador de la oficina y el portátil, sin que hagas nada.

Lo malo es lo de la versión multiusuario. Es algo que lo descarta para lo que queríamos en el trabajo.


SpiderOak

Parecido a Dropbox, pero más enfocado a hacer un backup online que a sincronizar datos entre varios ordenadores. Puede hacerlo también, que conste; por eso lo incluyo. Opciones a considerar:

  • Es más barato que Dropbox: 100GB son 10$/mes, y cuenta gratuita con 2GB
  • Por cada amigo que se da de alta te regalan 1GB, no "sólo" 250MB (aunque el máximo que puedes alcanzar así son 5GB)
  • Puedes limitar los dispositivos que se sincronizan, y así evitar que alguien te robe el usuario y la contraseña y se baje tus datos a su portátil desde la wifi de la cafetería de al lado (en teoría, al menos)
  • Puedes sincronizar cualquier carpeta del ordenador, no sólo una
  • Puedes sincronizar datos entre ordenadores de forma asimétrica: por ejemplo, la carpeta /home/pepe de tu portátil con /home/chema de tu ordenador de escritorio
  • No está integrado con ningún navegador de ficheros
  • El interfaz web sólo permite descargarse los ficheros de los que has hecho copia
  • Se puede usar sólo en línea de comandos
  • No tiene soporte multiusuario

Es la segunda opción que yo consideraría. Si fuera a pagar por guardar mis datos en Intenet, no dudaría: cuesta la mitad que Dropbox. El programa tiene mil y una opciones, lo que en parte compensa las carencias del interfaz web. También es multiplataforma (Windows, OSX, Linux).


JungleDisk

No lo había considerado en mis pruebas iniciales, pero tiene justo lo que buscábamos para el trabajo: soporte multiusuario. Puede haber una cuenta "administrativa" y "subcuentas" para los usuarios, con estadísticas de espacio y ancho de banda usado por los usuarios, informe de cambios por RSS o email (como Dropbox) y varias cosas más. Más datos:

  • No hay versión gratuita, con lo que no pude probarlo en serio
  • El interfaz web es muy completo ... dicen en la página web
  • Puedes sincronizar cualquier carpeta del ordenador
  • Es multiplataforma
  • No pagas más que 2$/mes por usuario, pero el espacio se paga aparte, en Amazon S3
  • Usar Amazon S3 es algo bueno en sí mismo, porque puedes contratar el espacio que te dé la gana (no cantidades fijas como las que te imponen Dropbox o SpiderOak) e interactuar con él con las muchas herramientas que hay
  • Está enfocado a backup, y sólo han añadido sincronización "estilo Dropbox" en la versión 3.0 (de hace un par de semanas), que es beta
  • Se pueden guardar versiones anteriores de los ficheros, limitándolas por días (configurable por el usuario) o por número de versiones (idem)
  • Hay una versión "server" para hacer backup de servidores

Todo tiene muy buena pinta, pero sólo cuando salga la versión 3.0 (por la sincronización de ficheros). La hubiera considerado antes si dieran algo de espacio gratuito para probar.

Si todo lo que prometen es cierto, será la solución que usemos en el trabajo. Espero que no sea muy complicada de usar para gente "no informática", algo que en Dropbox han tenido muy en cuenta. La idea es instalar y configurar el programa y luego olvidarse de que está ahí.

De momento, cualquiera de estos proveedores pide demasiado dinero. Espero que en poco tiempo Google lance algo parecido y haga bajar los precios, como hicieron al sacar GMail. Me gusta la idea de tener un backup automático de todas mis cosas, y tenerlas sincronizadas entre ordenadores, pero no lo necesito tanto como para pagar por ello. Espero que muchas empresas usen estos servicios para poder sufragar los costes de usuarios con mucha cara y pocas ganas de gastar, como yo.

Youtube es la nueva escuela

Estoy empezando a entusiasmarme con Youtube. ¿Quieres saber cómo tocaba Stevie Ray Vaughan "Rude Mood"? Está ahí. ¿Quieres aprender técnicas básicas para tocar el bajo? Está ahí. ¿Quieres ver lecciones dadas por el propio Allan Holdsworth? Está ahí. Lo difícil es encontrar algo que no esté; al menos, en lo que respecta a cosas de guitarreo.

Es increíble.

Supongo que mucha gente ya está acostumbrada, pero para mí tanta información de golpe es un pequeño shock. Una cosa es saberlo, pero otra empezar a entender las consecuencias; desarrollar el hábito de ir a Youtube en cuanto quieres saber cómo se hace algo, porque seguramente alguien ya ha puesto un vídeo explicándolo.

Leí en algún sitio que más de la tercera parte de los vídeos de Youtube son "DIY", Do It Yourself, vídeos didácticos de uno u otro tipo. Algún antropólogo debe estar ya haciendo un estudio sobre lo que eso significa. ¿Nos interesa tanto comunicar lo que sabemos? ¿Es un impulso tan fuerte? ¿O es sólo publicidad y fanfarroneo?

Cómo reconocer a un buen "hosting provider"

Cuando, unos días después de un problema hardware (del que, personalmente, no llegué a enterarme), te mandan un mensaje como éste:

Greetings,

During the night of 19 August, an incident with the cooling systems at
one of our colocation partners required us to shut down part of our
hosting platform as a precautionary measure, which may have suspended
your operations for several hours.

We have decided to compensate our customers impacted by this outage.

We have therefore extended by two days the current validity of all of
your hosting products at Gandi.

We recognise the inconvenience this may have caused, and the entire
Gandi team apologise for this incident and thank you for your
continued support.

No son los más baratos, pero con cosas como éstas se ganan la confianza de cualquiera.

Caligrafía

De vez en cuando, en Sinfest dan una pequeña lección de caligrafía japonesa disfrazada de cómic. La tira de hoy es un ejemplo, y hay toda una galería de ellas buscando "calligraphy" en los archivos.

He intentado copiar la de hoy, y esto es lo que ha salido:

(pinchen en la imagen para verla a tamaño real)

No tengo ni idea de cómo funciona la caligrafía japonesa, y seguro que eso (y mi falta de talento como dibujante) se nota. Pero es entretenido, y relajante. Últimamente no encuentro nada interesante que contar (asumiendo que lo que contaba antes lo fuera), y esto es lo único que se me ocurre. Esperen ver más de este tipo en el futuro.

Nuevo juguete

Me he comprado una Bamboo Fun Medium, y me lo estoy pasando bien con ella. Como prueba, un botón:

Palabras varias

Si pinchan en la imagen verán un SVG más grande. Iba a ponerlo como "thumbnail", pero por alguna razón el estúpido Firefox no lo muestra y he tenido que usar un PNG.

Eso que ven intenta ser sánscrito, pero sólo en forma. Las palabras, como habrán visto también, son muy castizas. Es una forma de hacer pruebas con la tableta e Inkscape.

Una forma muy friki, eso sí.

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