New Internationalist

Buceando en la red me he encontrado con una pequeña joya: New Internationalist. NI (para abreviar) es una revista que, según dicen en el About:

It exists to report on issues of world poverty and inequality; to focus attention on the unjust relationship between the powerful and the powerless in both rich and poor nations; to debate and campaign for the radical changes necessary if the basic material and spiritual needs of all are to be met.

Todo esto es demasiado elevado para alguien de mi calaña, no se vayan a pensar. El mundo es un lugar injusto y cruel, y hace tiempo que dejé de preocuparme por arreglarlo. Se preguntarán, entonces, cómo llegué a NI. La respuesta es que buscaba algo de información, y Google me llevó aquí: la historia del mundo, un número especial de NI. Es del 1989, pero aún así es una lectura muy entretenida y que trata sobre algo que muchas veces me pareció que faltaba: un enfoque "global" a la historia.

Hace un tiempo llegué a la conclusión de que la historia es uno de los conocimientos más importantes que deberíamos tener. La historia explica el mundo. Los problemas actuales del mundo son herencia de años atrás, algunas veces consecuencia de actos llevados a cabo hace siglos. Pero nunca nos fijamos. Los árboles no nos dejan ver el bosque. Tenemos más datos que nunca, pero no hacemos las conexiones necesarias para convertir "datos" en "información".

Ese número de NI intenta cubrir la historia del mundo conocido uniendo acontecimientos de uno y otro sitio, de Asia y Europa, de África y América. Últimamente el mundo se nos queda pequeño, pero eso sólo es porque nos hemos dado cuenta de algo que ya pasaba desde hace mucho tiempo: todo lo que ocurre en el mundo, por muy lejos que sea, nos afecta.

En fin. No sermoneo más. Lean ese número que he enlazado. Es largo, pero merece la pena. Saber más siempre merece la pena.

Bloggeando

Para animar un poco el sitio éste, un par de comentarios sobre otros blogs que andan por ahí.

El primero es Reflexiones Mentales, el nuevo blog de Eugenio (aparte del que tenía ahora). Veo que ha tenido el detalle de enlazarme desde él, así que le correspondo. Va por usted.

Otro que me ha enlazado y del que me enteré por los referrers es parrulo, al que también agradezco el gesto. Creo que Parrulo y yo fuimos compañeros de quinta (es decir, entramos el mismo año en la facultad; él acabó la carrera, y yo ... en fin, qué les voy a contar), aunque el "creo" ya puede dar una idea de lo integrado que estaba con el resto de la clase y de lo mucho que iba por allí.

Leyendo el blog veo que también otro compañero de quinta, Richie, tiene no sólo uno, sino dos blogs (el otro, sobre fotografía, está aquí). Enlazado queda también, por si acaso. Todo sea por las buenas relaciones interweblógicas.

Me pregunto qué más gente de la que me crucé en clase en algún momento tiene un weblog (personal, no técnico o similar) por ahí. Como los caminos de Internet son inescrutables y sus medios inverosímiles, seguro que alguno llega por aquí y lee este log. Comenten, por favor.

Cosas que a lo mejor no sabían sobre Windows XP

Vía losdel4a.com, un texto (del 2002, pero creo que todavía válido) llamado "Windows XP muestra la dirección que Microsoft está tomando". No suelo ceder a la tecnomilitancia, pero hay tantas cosas interesantes en el artículo que creí un deber cívico el difundirlo :-)

Para mis conocidos más cercanos, me ofrezco voluntario para bajar un día una Ubuntu o una Knoppix y hacer una pequeña demo.

Guitarra "slide"

Una de las cosas que estoy intentando aprender últimamente es algo de guitarra slide. Ya saben, eso de tocar blues con un trozo de tubo metálico en un dedo. Hace tiempo ya lo intenté, pero no fue hasta que me empapé bien en la música de Eric Sardinas (les puse algo sobre él aquí) que me animé a probar otra vez.

Hoy tocaba cambiar cuerdas de la acústica, después de haberlo hecho hace unos días en la eléctrica, y estuve tocando un rato. Tenía la idea de grabar algo para enseñarles, lo confieso. Soy así de fanfarrón. Y como el que la sigue la consigue, el que con niños se acuesta mojado se levanta, no hay dos sin tres, y quien a un árbol se arrima buena sombra le cobija, aparte de incluir varios refranes sin sentido en esta frase, también he grabado algo para que lo escuchen. Recuerden: los comentarios, si no me gustan, los borro. Dejen las críticas para otra gente con menos problemas de autoestima.

Lo que he grabado es una pieza cortita (poco más de 3 minutos) a pelo, de un tirón (le he añadido el fade out con Audacity). No se esperen ninguna maravilla, que ya he dicho que estoy aprendiendo. La calidad del sonido es pésima, porque lo que suena es una guitarra acústica Academy de 20000 pesetas, a través de mi Roland Microcube, con un poco de flanger, saturación y reverb, y por la salida de cascos del mismo a la tarjeta de sonido. Todo muy lo-fi, vaya, acorde con el estilo.

Lo que más me intriga es que yo estoy seguro de que ya lo he oído antes en otra parte: la radio, un anuncio, yo qué sé. La melodía surgió casi de golpe, apareció de ninguna parte como por arte de magia. Y eso suele pasar cuando uno es un genio o cuando ya la ha oído en otra parte. Ya sé que ustedes me tienen como un genio, un talento indiscutible, inconmensurable y lleno de otros adjetivos que empiezan por "in" (pero sólo los buenos, ojo); pero he de confesar que esta vez no estaba en genius mode, por lo que me temo que sea lo segundo. A lo mejor no, pero me extrañaría mucho. Y no me gustaría que me pasara como a George Harrison con My sweet lord. No tengo dinero para pagar abogados.

La pieza se llama Jaded, y tiene un aire a Ry Cooder: tiene feeling de blues, pero no es blues "del todo". Creo que suena bien, aunque un día de éstos debería intentar grabarla otra vez con mejor equipo y un poco más de paciencia. Pinchen aquí para descargársela.

A riesgo de ser muy pretencioso y de perder mis dos lectores habituales (hola Emilio, hola Eugenio), voy a dedicarle esta cosa a Benji, que está pasando por una mala época y necesita un buen trabajo, que le toque la lotería o un ritual vudú para ahuyentar a los malos espíritus que le acosan. Como el trabajo no se lo puedo dar, la lotería tampoco y el ritual vudú es muy caro (y no se encuentran buenos profesionales fuera del caribe), va a tener que contentarse con esto :-P ;-)

Eso sí: si resulta que he copiado la música de otro inconscientemente, digan que se lo bajaron de eDonkey. Y avisen para que borre este post antes de que me descubran.

Cambio de cuerdas

Siempre que cambio las cuerdas de la guitarra me pregunto cómo podía tocar cómodamente antes. Todo suena mejor con cuerdas nuevas. Y aún así, lo hago sólo cada medio año, como muy poco.

Un día de estos debería empezar a ser algo organizado.

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